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老年痴呆

由MPC基金会择写

随着年龄的增长,我们可能会变得更加健忘,但这是否就等同于老年痴呆?

首先,让我们了解什么是痴呆症。痴呆症是由于大脑中神经细胞及其连接损伤或丧失而引起的。根据大脑受损部位的不同,痴呆症对人的影响也不同,导致的症状也不同。以下列表提供了正常的衰老变化和可能患有痴呆症的一些例子。

风险因素

许多因素最终可能导致痴呆症。有些因素,例如年龄,是无法改变的。有些因素可以设法解决,以降低患痴呆症的风险。

无法更改的风险因素

  • 年龄。风险随着年龄的增长而增加,尤其是在65岁以后。然而,痴呆症并非衰老的正常组成部分,而且痴呆症有可能发生在年轻人中。


  • 家族史。有痴呆症家族史可能会增加你患痴呆症的风险。然而,许多有家族史的人从未出现症状,而许多没有家族史的人却出现症状。已有测试可以确定你是否有特定的患病基因。


  • 唐氏综合症。许多唐氏综合症的患者,到中年时期,会患上早发性的阿尔茨海默病。


可设法解决的风险因素

以下导致痴呆症的危险因素,您或许能够控制以降低患病风险。

  • 饮食和运动锻炼。研究表明,缺乏锻炼会增加患痴呆症的风险。虽然目前还不知道哪种饮食能降低患痴呆症的风险,但研究表明,与那些以农产品、全谷物、坚果和种子为主的地中海式饮食的人相比,饮食不健康的人患痴呆症的风险更高。

  • 大量饮酒。如果喝大量的酒,可能会增加你患痴呆风险。虽然有一些研究表明适量的酒精可能具有保护作用,但各研究结果却不一致。适量饮酒与痴呆风险之间的关系尚未明确。

  • 心血管病危险因素。这些疾病包括高血压、高胆固醇、动脉壁脂肪堆积和肥胖。

• 抑郁症。虽然尚未得到很好的理解,但老年抑郁症可能预兆着老年痴呆症。

  • 糖尿病。患有糖尿病可能会增加患痴呆症的风险,特别是如果糖尿病控制得不好,更会增加风险。

  • 吸烟。吸烟可能会增加患痴呆症和血管疾病的风险。

  • 睡眠呼吸中止症。打鼾和睡眠时经常停止呼吸的人士,可能有可逆记忆丧失的情况。

  • 维生素和营养缺乏。缺乏维生素D、维生素B-6、维生素B-12和叶酸,可能会增加患痴呆症的风险。



并发症

痴呆症会影响许多身体系统,从而影响身体的机能。痴呆症可能会导致以下情况发生:

营养不良。许多痴呆症患者最终减少或停止进食,从而影响他们的营养摄入。最终,他们可能无法咀嚼和吞咽。

肺炎。吞咽困难会增加食物窒息或吸入肺部的风险,从而阻塞呼吸并导致肺炎。

  • 无法执行自我护理活动。随着痴呆症病情的加剧,会干扰洗澡,穿衣,洗头发或刷牙,独立使用厕所,并无法准确地服用药物。

  • 个人安全问题。一些日常情况可能会给痴呆症患者带来安全问题,包括开车、做饭和独自步行。

  • 死亡。晚期痴呆患者常因感染而导致昏迷和死亡。


预防

现时并不能明确哪种可方法有效预防痴呆症,但你可以采取一些预防措施,可能会对预防患病有所帮助。以下预防措施需要更多的研究以明确其有效性,但它可能是有帮助的:

保持头脑活跃。参与能对大脑进行刺激的活动,如阅读、智力游戏、玩文字游戏、记忆训练等,或会延缓痴呆症的发作,和降低疾病带来的影响。

  • 积极进行身体锻炼和参与社交活动。体育活动和社会交往可能延缓痴呆症的发作并能减轻其症状。保持多运动,努力达至每周锻炼150分钟的目标。

  • 戒烟。一些研究表明,人到中年后,吸烟可能会增加你患痴呆症和血管疾病的风险。戒烟可以降低你的风险,并改善你的健康。

  • 获取足够的维生素。一些研究表明,血液中维生素D水平低的人士更容易患上阿尔茨海默氏症和其他形式的痴呆症。你可以通过某些食物,保健品和阳光照射获得维生素D。

虽然需要更多的研究证明,增加维生素D摄入量可预防痴呆症。但是,确保自己获得足够的维生素D仍是个好的建议。每天服用B型复合维生素和维生素C可能也有帮助。


  • 管理心血管病危险因素。治疗高血压、高胆固醇、糖尿病和高体重指数(BMI)。高血压可能增加某些类型的痴呆症的风险。需要更多的研究证明治疗高血压能否会降低患痴呆症的风险。

  • 治疗不良的健康状况。如果您出现听力损失、抑郁或焦虑,请咨询您的医生进行治疗。

  • 保持健康的饮食。保持健康的饮食十分重要,如地中海饮食方式——以水果、蔬菜、全谷物和omega-3脂肪酸(这种脂肪酸通常存在于某些鱼类和坚果中)为主的饮食方式,可能会促进健康,降低患痴呆症的风险。这种饮食还可以改善心血管健康,有助于降低痴呆症的风险。可以尝试每周食用高脂肪的鱼类3次,例如三文鱼;还有每日食用一小撮的坚果,例如是杏仁和核桃。

• 保证优质睡眠。养成良好的睡眠习惯,如果您有大声打鼾或在睡眠期间停止呼吸或喘气的情况,请咨询你的医生。


什么时候去看医生

如果你或所爱的人有记忆丧失的问题或出现其他痴呆症症状,请去看医生。他们能够做出适当的评估,并能为你推荐合适的对策。