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Demencia

por MPC Foundation

A medida que envejecemos, podemos volvernos más olvidadizos, pero ¿es esto equivalente a la demencia?


En primer lugar, entendamos qué es la demencia. La demencia está causada por el daño o la pérdida de células nerviosas y sus conexiones en el cerebro. Dependiendo de la zona del cerebro afectada por el daño, la demencia puede afectar a las personas de forma diferente y causar distintos síntomas. La siguiente tabla ofrece algunos ejemplos de envejecimiento normal y de posibles síntomas de demencia.

Factores de riesgo

Hay muchos factores que pueden contribuir a la demencia. Algunos factores, como la edad, no pueden cambiarse. Otros pueden abordarse para reducir el riesgo.

Factores de riesgo que no pueden cambiarse

  • La edad. El riesgo aumenta a medida que uno envejece, especialmente después de los 65 años. Sin embargo, la demencia no es una parte normal del envejecimiento, y la demencia puede ocurrir en personas más jóvenes.

  • Antecedentes familiares. Tener antecedentes familiares de demencia supone un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. Sin embargo, muchas personas con antecedentes familiares nunca desarrollan síntomas, y muchas personas sin antecedentes familiares sí lo hacen. Existen pruebas para determinar si usted tiene ciertas mutaciones genéticas.

  • Síndrome de Down. Al llegar a la mediana edad, muchas personas con síndrome de Down desarrollan una enfermedad de Alzheimer de inicio temprano.

Factores de riesgo que puede cambiar

Es posible que pueda controlar los siguientes factores de riesgo de demencia.

  • Dieta y ejercicio. Las investigaciones demuestran que la falta de ejercicio aumenta el riesgo de demencia. Y aunque no se conoce ninguna dieta específica que reduzca el riesgo de demencia, las investigaciones indican una mayor incidencia de demencia en las personas que llevan una dieta poco saludable en comparación con las que siguen una dieta de estilo mediterráneo rica en verduras, cereales integrales, frutos secos y semillas.

  • Consumo excesivo de alcohol. Si usted bebe grandes cantidades de alcohol, podría tener un mayor riesgo de demencia. Aunque algunos estudios han demostrado que cantidades moderadas de alcohol podrían tener un efecto protector, los resultados son inconsistentes. La relación entre las cantidades moderadas de alcohol y el riesgo de demencia no se entiende bien.

  • Factores de riesgo cardiovascular. Entre ellos se encuentran la presión arterial alta (hipertensión), el colesterol elevado, la acumulación de grasas en las paredes de las arterias (aterosclerosis) y la obesidad.

  • Depresión. Aunque todavía no se entiende bien, la depresión en la última etapa de la vida podría indicar el desarrollo de la demencia.

  • La diabetes. Tener diabetes puede aumentar el riesgo de demencia, especialmente si está mal controlada.

  • Fumar. Fumar podría aumentar su riesgo de desarrollar demencia y enfermedades de los vasos sanguíneos (vasculares).

  • Apnea del sueño. Las personas que roncan y tienen episodios en los que dejan de respirar con frecuencia mientras duermen pueden tener una pérdida de memoria reversible.

  • Deficiencias vitamínicas y nutricionales. Los niveles bajos de vitamina D, vitamina B-6, vitamina B-12 y folato pueden aumentar el riesgo de demencia.

Complicaciones

La demencia puede afectar a muchos sistemas corporales y, por tanto, a la capacidad de funcionamiento. La demencia puede provocar:

  • Mala nutrición. Muchas personas con demencia terminan reduciendo o dejando de comer, lo que afecta a su ingesta de nutrientes. En última instancia, pueden ser incapaces de masticar y tragar.

  • Neumonía. La dificultad para tragar aumenta el riesgo de atragantarse o de aspirar alimentos hacia los pulmones, lo que puede bloquear la respiración y provocar una neumonía.

  • Incapacidad para realizar tareas de autocuidado. A medida que la demencia avanza, puede interferir con el baño, el vestido, el cepillado del cabello o de los dientes, el uso del baño de forma independiente y la toma de medicamentos de forma precisa.

  • Problemas de seguridad personal. Algunas situaciones cotidianas pueden presentar problemas de seguridad para las personas con demencia, como conducir, cocinar y caminar solas.

  • Muerte. La demencia en fase tardía provoca el coma y la muerte, a menudo a causa de una infección.

Prevención

No hay una forma segura de prevenir la demencia, pero hay medidas que puede tomar que podrían ayudar. Se necesita más investigación, pero podría ser beneficioso hacer lo siguiente:

  • Mantenga su mente activa. Las actividades de estimulación mental, como la lectura, la resolución de rompecabezas y los juegos de palabras, y el entrenamiento de la memoria podrían retrasar la aparición de la demencia y disminuir sus efectos.

  • Manténgase física y socialmente activo. La actividad física y la interacción social podrían retrasar la aparición de la demencia y reducir sus síntomas. Muévase más y procure hacer 150 minutos de ejercicio a la semana.

  • Deje de fumar. Algunos estudios han demostrado que fumar a partir de la mediana edad puede aumentar el riesgo de demencia y de enfermedades vasculares. Dejar de fumar puede reducir el riesgo y mejorar su salud.

  • Tome suficientes vitaminas. Algunas investigaciones sugieren que las personas con niveles bajos de vitamina D en la sangre son más propensas a desarrollar la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia. Puede obtener vitamina D a través de ciertos alimentos, suplementos y exposición al sol.

Se necesitan más estudios antes de que se recomiende un aumento de la ingesta de vitamina D para prevenir la demencia, pero es una buena idea asegurarse de que obtenga una cantidad adecuada de vitamina D. Tomar diariamente un complejo de vitaminas B y vitamina C también puede ser útil.

  • Controle los factores de riesgo cardiovascular. Trate la presión arterial alta, el colesterol alto, la diabetes y el índice de masa corporal (IMC) elevado. La hipertensión arterial puede provocar un mayor riesgo de algunos tipos de demencia. Se necesita más investigación para determinar si el tratamiento de la presión arterial alta puede reducir el riesgo de demencia.

  • Tratar las condiciones de salud. Acuda a su médico para recibir tratamiento si sufre pérdida de audición, depresión o ansiedad.

  • Mantenga una dieta saludable. Llevar una dieta saludable es importante por muchas razones, pero una dieta como la mediterránea rica en frutas, verduras, cereales integrales y ácidos grasos omega-3, que suelen encontrarse en ciertos pescados y frutos secos podría promover la salud y reducir el riesgo de desarrollar demencia. Este tipo de dieta también mejora la salud cardiovascular, lo que puede ayudar a reducir el riesgo de demencia. Pruebe a comer pescado graso, como el salmón, tres veces por semana, y un puñado de frutos secos especialmente almendras y nueces a diario.

  • Duerma bien. Practique una buena higiene del sueño y hable con su médico si ronca fuerte o tiene períodos en los que deja de respirar o jadea durante el sueño.

Cuándo acudir al médico

Acuda al médico si usted o un ser querido tiene problemas de memoria u otros síntomas de demencia. Ellos pueden hacer las evaluaciones apropiadas y remitirle a los recursos adecuados.